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¿Cuáles son los diferentes tipos de tomas de mar y cuándo debo reemplazarlas?

Jul 13, 2023

¿Latón, bronce, DZR o compuesto? Analizamos diferentes tipos de tomas de mar, cómo funcionan y qué materiales son (y definitivamente NO SON) adecuados para barcos.

Las tomas de mar, las pequeñas válvulas del casco del barco que permiten el paso del agua, son uno de los accesorios más importantes de todo el barco. Las tomas de mar se utilizan para diversos fines, como dejar entrar agua para enfriar el motor o dejar entrar y salir agua para lavar los cabezales o drenar un fregadero. Si una tubería falla, la toma de mar es su primera línea de defensa, capaz de cerrar el agujero en el casco.

Dependiendo de la situación podrán dejarse abiertos o cerrados. Por ejemplo, las tomas de mar en el sistema de enfriamiento de un motor casi siempre se dejan abiertas, pero si el motor se sobrecalienta, es probable que sea necesario cerrarlas si es necesario retirar y limpiar el filtro.

Por otro lado, los conectados a un desagüe de fregadero podrían abrirse en puerto pero cerrarse en el mar.

De cualquier manera, si fallan las tomas de mar, podría terminar con un agujero en su barco, y todos sabemos lo que eso significa. La presión del agua de un agujero de 1 pulgada a un par de pies bajo el agua es suficiente para hundir su bote muy rápidamente.

Entonces, cuando la inspección de Maximus, nuestro Maxi 84 de 43 años, señaló que las tomas de mar estaban en malas condiciones, reemplazarlas pasó directamente a la cima de nuestra lista de tareas pendientes.

Las llaves de mar de latón zincado de Maximus estaban en muy mal estado cuando las retiramos.

"Estos tendrán que desaparecer", dijo el topógrafo marino Ben Sutcliffe-Davies mientras intentaba liberar las manijas incautadas. “Claramente tienen más de cinco años y están corroídos. Además, las abrazaderas no están en realidad en el extremo de la manguera”.

Ejemplo de pasacasco de composite TruDesign. También puede colocar un collar de soporte de carga entre la válvula y el accesorio de revestimiento.

Un accesorio pasacasco consta del accesorio de revestimiento, la válvula (toma de mar) y la cola de manguera, que se conecta a la manguera y conduce a cualquier aparato al que esté conectado. Además, con las tomas de mar TruDesign, que instalamos en Maximus, también puede haber un collar de soporte de carga entre la válvula y el accesorio de revestimiento.

Este es el conjunto que mantiene el orificio que atraviesa el casco (nota: a diferencia de las tomas de mar, puedes conseguir accesorios de revestimiento por encima y por debajo de la línea de flotación). En su mayoría, los accesorios de revestimiento toman la forma de tubos roscados de metal o compuestos con bridas y tuercas o placas de respaldo que se hacen herméticas con una cantidad generosa de sellador.

Un conector de entrada también puede tener un colador para evitar la entrada de partículas de algas.

Es importante que los pernos u otras fijaciones estén hechos de un material que no se corroa con el agua de mar ni sea incompatible con el material del propio accesorio.

Las tomas de mar (válvulas) son una parte esencial del ajuste del revestimiento submarino. Ocasionalmente, los términos "accesorios de revestimiento" y "tomas de mar" se usan indistintamente, pero la toma de mar es específicamente la válvula que deja entrar o salir el agua.

Tres tipos diferentes de llaves de mar: válvula de compuerta, válvula de bola y válvula de cono

Una válvula de compuerta tiene una manija similar a un grifo y está diseñada para caudales más altos. Una válvula de compuerta mueve un disco sólido hacia arriba y hacia abajo para abrir/cerrar el orificio. Por lo general, son más baratas y fáciles de instalar en espacios más pequeños, aunque hoy en día la mayoría de las válvulas de compuerta en los barcos han sido reemplazadas por válvulas de bola. En Maximus, la válvula de compuerta original (que se había atascado) está debajo del fregadero de la cocina.

Una válvula de bola tiene una manija de palanca y está diseñada para caudales más pequeños. En Maximus tenemos tres válvulas de bola que controlan los cabezales de descarga, admisión y fregadero. La válvula de bola funciona girando una bola (el orificio) con un orificio en ella, 90° para abrir/cerrar la válvula.

También tenemos una válvula de bola en el motor, un Volvo Penta Saildrive MD2020, aunque está en un lugar de muy difícil acceso (sólo que soy lo suficientemente pequeño como para apretarlo y encenderlo. ¡Mi marido es demasiado voluminoso!). Tendremos que agregar una escotilla de inspección desde la litera del piloto para que sea un poco más fácil llegar.

Las válvulas cónicas como las de SeaSeal o Blakes se pueden quitar y volver a engrasar durante el mantenimiento de rutina para que sigan funcionando correctamente. Una característica única de SeaSeal en particular es que, si es necesario, pueden incluso desmontarse y desacoplarse parcialmente sin fugas mientras el barco todavía está en el agua, lo que ahorra el coste de sacarlo.

Los materiales de ajuste del revestimiento varían según el tipo de casco en el que están instalados. Deben tener marcas que revelen el nombre del fabricante, lo que le ayudará a deducir de qué material están hechos.

Los accesorios de latón se utilizaban en muchos barcos de producción hasta principios de siglo, pero son peligrosos y deben reemplazarse independientemente de su antigüedad, ya que se corroen de adentro hacia afuera, sin ningún signo evidente de daño.

Aunque el latón no se oxida de la misma manera que el acero, pierde su contenido de zinc y puede degradarse y volverse quebradizo. La fuga de corriente eléctrica del barco, o incluso de sus vecinos, llega a tierra a través del agua y disuelve las partes metálicas en un proceso conocido como corrosión electrolítica.

La situación empeora cuando se utilizan varios metales diferentes en un accesorio; por ejemplo, si se utiliza una bola de acero en una toma de mar de latón tipo válvula de bola.

En realidad, lo que suele fallar no es la toma de mar, sino los accesorios de revestimiento, generalmente la cola de manguera.

Las tomas de mar del Maximus eran de latón cincado, lo que es totalmente inadecuado para su uso bajo la línea de flotación.

El latón resistente a la descincificación (DZR, a veces marcado como CR) es otro material común utilizado en accesorios de revestimiento. Según la Directiva sobre embarcaciones de recreo, estas deben sustituirse cada cinco años, una vida útil que mucha gente del sector considera demasiado corta.

"Históricamente, todas las tomas de mar estaban hechas de bronce y eran fantásticas", explica James Turner, del distribuidor marítimo Meridian Zero. “Sin embargo, el bronce es muy caro hoy en día y, para ahorrar dinero, los constructores de barcos empezaron a utilizar latón, que tiene un alto contenido de zinc. Cuando desaparece el zinc, queda el cobre, que es muy, muy blando”.

DZR contiene un 32% de zinc y fue desarrollado para el mercado de plomería doméstico, pero cuando llegó el RCD y los constructores de barcos se dieron cuenta de que los accesorios de revestimiento solo debían durar cinco años, también lo usaron en barcos.

“Quien pensó en esa directiva estaba como loco”, dijo James. “Las pruebas cutáneas deberían durar 30 años, no cinco. Es más, si pones un barco en un puerto deportivo con accesorios DZR, donde hay muchas corrientes perdidas de otros barcos, puedes terminar con uno que dura tres años y se desmorona en tus manos”.

En respuesta a los problemas con las tomas de mar DZR, la marca inglesa SeaSeal ha producido un conjunto de tomas de mar con una aleación de latón DZR trazable de alta calidad, que reduce el riesgo de corrosión, especialmente cuando la toma de mar ha sido forjada, un método mucho más resistente que la fundición, y menos propenso a fallas internas invisibles.

Las tomas de mar SeaSeal están fabricadas con aleación de latón DZR de alta calidad.

Blakes es otra marca de grifos de mar metálicos recomendados por nuestro topógrafo. Están hechos de una mezcla de metales no corrosivos y, según los fabricantes, se someten a pruebas intensivas antes de ser enviados.

Los accesorios de revestimiento de bronce se consideran el metal más fiable: les sacarán mucha más vida que los DZR. Sin embargo, las válvulas de bola rara vez se fabrican íntegramente con este material. Pueden tener bolas de latón cromado que ofrecen hasta tres metales diferentes en un solo lugar. Las tomas de mar de bronce de Perko (en la foto de abajo) incorporan una bola y un asiento de plástico para un sellado hermético, facilidad de operación y tapones de drenaje para la preparación para el invierno.

La marca estadounidense Perko fabrica grifos de mar de bronce

Los accesorios compuestos, como los fabricados por TruDesign y Forespar Marelon, son más baratos que el bronce y se consideran aptos para la vida útil del recipiente. Optamos por las tomas de mar compuestas de TruDesign en Maximus, nuestro barco de proyecto Maxi 84.

La toma de mar con válvula de bola compuesta de TruDesign es lo que elegimos para el barco del proyecto PBO

Los materiales van desde fibra de carbono hasta polímeros moldeados por inyección. Como no hay metal, no hay riesgo de corrosión electrolítica o galvánica y no es necesario unirlos eléctricamente.

No hay nada nuevo en los accesorios de revestimiento compuesto, pero la aceptación en la industria y entre los propietarios de embarcaciones ha sido lenta, en parte debido al costo y también a la desinformación, dice James Turner, quien hace trabajo técnico de relaciones públicas y marketing para Meridian Zero, un distribuidor de Tomas de mar TruDesign.

De hecho, en el astillero donde guardamos a Maximus, los constructores navales sólo habían instalado accesorios de revestimiento metálico.

James reemplazó todos los accesorios metálicos de su Bruce Roberts 36 en 1986. "Una cosa es segura: los barcos tienen muchos más equipos eléctricos hoy en día", dice James. “Hay mucho más potencial de acción electrolítica y galvánica que en el pasado.

“El problema no es tener un metal bajo el agua, sino tener diferentes metales bajo el agua donde uno es más atrevido que el otro y el menos atrevido es devorado por el más atrevido. Para contrarrestar esto, colocamos ánodos de zinc o aluminio que no son nada llamativos y, por lo tanto, se corroen primero”.

Según el topógrafo marino Roger Pinder, quien, junto con John Lomer, desarrolló las tomas de mar SeaSeal, elegir el metal o el compuesto realmente depende de una elección personal. Muchos barcos clásicos, en particular, prefieren el metal.

“La desventaja de los compuestos es que son un poco flexibles. No a todo el mundo le gustan”, aconseja.

Una ventaja de la toma de mar SeaSeal es que se puede desmontar fácilmente para el mantenimiento invernal y volver a engrasarse.

"Si tienes una válvula de bola en el motor y se activa, te quedas atascado en cualquier posición en la que se encuentre", dice Roger.

“Si se queda cerrado, como suele ser el caso, no tienes propulsión. Cuando abre una válvula de bola de abierta a cerrada, la bola gira y expone la broca detrás de la bola.

“Cuando empieza a atascarse, la única forma de hacer algo es accionar el mango, y si la acción se vuelve ligera y el mango se rompe, es cuando te quedas atascado y tienes que sacar el barco.

“¡Al fin y al cabo, puedes prescindir de los cabezales, pero no del motor!”

Roger está de acuerdo en que la Directiva sobre embarcaciones de recreo en cuanto a accesorios de revestimiento es deficiente.

"Esperamos que nuestras válvulas de fondo duren décadas y ciertamente no queremos que sean reemplazadas después de cinco años", dice.

Cualquiera que sea el tipo de toma de mar, incluidas las que no requieren mantenimiento, es necesario ejercitarlas con regularidad para que no se corroan ni se estropeen en la posición abierta o cerrada. A continuación se ofrecen algunos consejos para el mantenimiento:

La RYA insta a los navegantes a comprar únicamente tomas de mar y accesorios pasacascos de repuesto que cumplan con las normas internacionales y, en particular, con la norma ISO 9093:2020.

Esta ISO especifica los requisitos para accesorios pasacascos, tomas de mar, conexiones de mangueras, sus accesorios y su instalación en embarcaciones pequeñas.

Hay muchas tomas de mar más baratas en las cererías y disponibles en línea que no están construidas con este estándar.

ISO 9093:2020 requiere que los componentes de toma de mar y pasacascos formados de un material metálico no muestren degradación hasta el punto de que su funcionamiento se vea afectado.

ISO 9093:2020 ahora reemplaza a ISO 9093: 1994, Parte 1, que requería que las tomas de mar y los accesorios pasacascos no sufrieran ningún defecto que afectara la estanqueidad, la resistencia o el funcionamiento dentro de un tiempo de servicio de cinco años.

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